若小行星从天而降,将会用核武器炸毁

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NASA计划利用核武器炸毁可能与地球相撞的小行星
  
据ExtremeTech北京时间3月22日报道,即使解决了全球气候变化和消除了连绵不断的战争等难题,人类也可能是不安全的。小行星可能会"从天而降",把人类砸回石器时代,更糟糕的甚至可能导致人类灭绝。美国航空航天局和美国国家核能安全管理局正在制定相关计划,利用名为"HAMMER"( 极速小行星缓解任务应急反应器)的宇宙飞船,让小行星在与地球相撞前改变轨道,或者用核武器炸毁小行星。
  
HAMMER有两种模式。在其首选模式中,它将作为撞击器对小行星进行撞击,使之缓慢地改变轨道,避开地球;如果没有充足的时间供小行星改变轨道,HAMMER的另外一个选项是引爆核武器,摧毁小行星或使之改变轨道。这是这项计划有美国国家核能安全管理局参与的原因。
  
在一项新研究中,美国航空航天局把小行星Bennu作为HAMMER计划的假想测试对象。美国航空航天局的OSIRIS-Rex宇宙飞船正在飞往Bennu,目标是在今年晚些时候从后者表面采集样本。研究人员将OSIRIS-REx的轨道计算用于假想的HAMMER任务,不仅仅是为了走捷径。
  
2035年Bennu与地球相撞的概率为2700分之一。Bennu大小为1600英尺(487米),质量为740亿磅(335亿千克),与地球相撞的威力相当于11.5亿吨TNT。这是曾经引爆的威力最强大的氢弹的大约23倍,而且Bennu远不是最大的小行星。


HAMMER宇宙飞船示意图
  
每艘HAMMER宇宙飞船重8.8吨,由于计划的撞击速度为每小时22000英里(35406公里),它能使被撞击对象"感受到"相当大的冲击力。尽管如此,一艘HAMMER宇宙飞船,也不足以使像Bennu这样个头不大的小行星改变轨道。
  
美国航空航天局计划在小行星的轨道上部署一群HAMMER宇宙飞船。在多次撞击的过程中,小行星速度会略有降低,其轨道会向太阳方向弯曲。根据这项研究,这足以使Bennu避开地球。
  
如果不能提前数年预报可能的小行星撞击地球事件,就不可能及早改变小行星轨道。这就是为什么HAMMER宇宙飞船还具有核模式的原因。分析认为,目前的美国核武器足够强大,可以将Bennu这样的天体炸毁。

(编辑:钱馨瑶)
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